Maison Edward M.

Maison Edward M.

Edward Mandell House, fils d'un banquier prospère et propriétaire foncier, est né à Houston, au Texas. Pendant les douze années suivantes, il consacra son énergie à la culture du coton et devint un homme riche. En 1892, il soutint les faibles espoirs de réélection du gouverneur du Texas James S. Il devint plus tard conseiller de campagne d'autres gouverneurs du Texas. En 1910, House déménagea à New York dans un geste calculé pour élargir ses horizons politiques. Il fit la connaissance de Woodrow Wilson l'année suivante ; cette relation allait radicalement changer le cours de la vie du colonel. House a joué un rôle de premier plan dans l'élaboration de la nomination présidentielle démocrate pour le gouverneur du New Jersey en 1912. Il n'a jamais occupé de poste politique officiel au sein de l'administration, mais est devenu le conseiller en chef et l'intermédiaire du président. House a bien travaillé avec le Congrès et a obtenu un part du crédit pour les premiers succès de Wilson dans la promulgation de la législation sur la Nouvelle Liberté. Au printemps 1914, House a été envoyé en Europe lors de sa première mission diplomatique officielle. Peu de temps avant de retourner aux États-Unis, on a appris l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand (juin 1914), mais House et bien d'autres sont restés convaincus que la guerre n'était pas en vue. Néanmoins, le public américain a été surpris et attristé lorsque la guerre a éclaté fin juillet. Wilson proclama la neutralité et, en janvier 1915, renvoya House en Europe à bord du Lusitanie pour une deuxième mission officielle. House a constaté que les deux parties étaient si fortement investies dans le conflit qu'elles craignaient une réaction publique si la paix était recherchée sans victoire. Une troisième mission a eu lieu en 1916, lorsque House a rencontré Lord Gray dans une tentative avortée de négocier une conclusion à l'impasse conflit. House avait en fait outrepassé son autorité en faisant cette offre, mais cela importait peu puisqu'aucune des deux parties n'était prête pour des négociations sérieuses. Plus tard, House siégea également au comité de coordination allié, qui décida des questions financières et d'approvisionnement vitales. En 1918, il était négociateur d'armistice après que l'Allemagne eut demandé l'ouverture de pourparlers ; House a convaincu les Alliés réticents de fonder la fin de la guerre sur les quatorze points de Wilson. En janvier 1919, House a accompagné Wilson à Paris pour la conférence de paix et a joué un rôle déterminant dans l'avancement des positions américaines ainsi que dans la rédaction du Pacte de la Société des Nations. Le président et la Chambre se sont divisés sur la nécessité de faire des compromis pour obtenir l'acceptation du traité ; les deux ne se rencontreront plus jamais après la conclusion de la conférence en juin. Dans un effort pour essayer de faire avancer les perspectives de ratification du traité, House a ensuite envoyé une lettre à Wilson gravement incapable, lui suggérant de démissionner en faveur du vice-président Thomas Maréchal. La lettre n'a jamais été répondue. Maison publiée Ce qui s'est vraiment passé à Paris (1921), son récit des rencontres parisiennes. Le colonel Edward House était un superbe opérateur en coulisses dont les talents ont fait de lui un diplomate et conseiller présidentiel inestimable. Ses manières courtoises et son réalisme inébranlable ont eu tendance à tempérer, au moins pendant un certain temps, l'idéalisme abrupt de Woodrow Wilson.